Происхождение названия

Древнекитайские царства были объединены в 221 г. до н. э. империей Цинь (отсюда принятые на Западе наименования Китая). Сменившая ее империя Хань (206 г. до н. э. — 220 г. н. э.) дала имя китайским народам — ханьцы. Они не раз попадали под иностранное владычество.

Так, топоним «Китай» обязан своим возникновением государству киданей (X — XI вв.). В 1280 — 1368 гг. в Китае правила монгольская династия (Юань); в 1644 — 1912 гг. — маньчжурская (Цин). В результате Синьхайской революции 1911 г. страна стала республикой. С 1927 г. центральная власть принадлежала партии Гоминьдан.

Гражданская война 1946 — 1949 гг. завершилась победой Компартии Китая и провозглашением КНР. Гоминьдановское правительство эвакуировалось на остров Тайвань. В 80-е гг. КНР проводила реформы под лозунгом «открытости» с привлечением иностранных капиталов и технологий. 30 июня 1997 г. к КНР перешел Гонконг (Сянган) — английская колония на юге страны; 20 декабря 1999 г. — португальская колония Макао (Аомэнь).